別把新創事業當核電廠去搞

作者:Hands Up 創辦人 洪大倫

近年來的網路新創事業如雨後春筍般在台灣蓬勃發展,一方面見得年輕人的創意與活力,另一方面也看出年輕人對於創業的認知有些錯誤期待。不知從何開始,搞新創事業好像就是得燒很多錢,於是焦點成了如何拿到別人的錢,而不是自己如何賺錢。
也許我的看法是有那麼一點跟不上時代,不過個人淺見認為,如果搞新創事業跟政府蓋核四一樣,必須不斷追加預算,不斷錢,卻始終沒有具體的重大戰果出現,這樣的新創事業本質上可以說是「死意」,而不是「生意」。
昨日,一個網路資深創業家好友來訪,於是我特別針對這點向他請益,他認為我對新創事業的現金流要求過分重視,這是有點太過嚴苛的要求,因為許多新創事業初期並不總是能真的賺到錢,而有些價值也不是用現金收入去衡量的。
他舉例,有許多新創事業明顯就是沒有獲利模式,但是會員或使用者增長速度快,或者下載量上百萬,這通常代表某部分的,說不定哪天就被大公司買下,因此價值這件事純粹因人而異,不能一概而論。
其實我非常能理解好友所說的狀況,而這些想法也無所謂好壞,因為我所強調的其實純粹是風險問題,同時也看新創團隊能有多大的風險承受能力而已。比方說早年創辦Youtube的陳士駿,他用個人信貸、信用卡等方式去燒,假如他沒有被Google買下,我相信他現在已經成了卡奴;著名的拍照軟體 Instagram如果沒有被 Facebook 以10億美元購併,他們不知道還要燒多久的錢才能損益兩平,更重要的是,或許在兩平來臨之前,公司就關門大吉。
我想說的是,創業故事總是寫那些成功者的英雄事跡,然而檯面下有多少創業家卻是「出師未捷身先死」你可能並不清楚,甚至你可能也知道這回事,只是不曾真的深刻體會那種感受,於是有了「初生之犢不畏虎」的勇氣。
我經常跟創業團隊說,你不畏虎,是因為你沒見識過真正的老虎;同樣的,如果你看過創業失敗後負債累累、身敗名裂的案例,我相信你會更謹慎去看待自己現在在做的每一件事,你也會重視自己的成本、風險、現金流的狀況。就像馬雲所說的:「我們創業初期很小心的花每一分錢,因為一個不小心就得輸掉」,這是比喻如果你不重視創業過程中的風險管理,不仔細檢視每一筆花出去的錢能帶來什麼效益,你的確就是在賭博,而不是創業。
創業跟賭博之間最大的差異,就是你可以對風險有管理機會,你可以選擇冒很大風險,卻也可以選擇讓自己處在最安全的位置,這一切都看你的資源有多少,以及相對的競爭優勢而定。不過話說回來,即使像郭董給了兒子10億元去創業,最後一樣失敗收場;在逢甲夜市擺攤賣章魚小丸子的張世仁用30萬元創業,20年後身價卻超過10億。這就證明了,資源多寡不是創業成敗的決定要素,有沒有「從無到有、白手起家」的本事,才是關鍵。
是的,如果你創業過程中,所有事情都是想著用錢去解決,你一定會完蛋。所謂的生意,就是資源的整合思維,當你沒有資源時,要學著「借力使力、以小博大」,而不是卯起來硬幹。大公司做廣告可以考慮花錢去砸,你沒錢就要想其他省錢或不用錢的方式,或是其他人合作,將彼此需求兜在一起,讓彼此有共同利益,就能發揮綜效達到商業目的。
燒錢不是問題,問題是你沒有錢;即使你有錢,如果不懂得控制成本與風險,再多的金山銀山也會被你吃垮。