小螞蟻的生存之道

作者:Hands Up 創辦人 洪大倫

創業通常是由小而大,除非你有祖宗積蓄或有錢的老爸,否則多數人還是比較從無到有的創業狀況。根據自己認識的創業團隊來看,不成文統計9成以上幾乎都屬於這種的,沒錢但有熱血,滿腔理想,說起話來頭頭是道。不知道是真的這麼有把握,還是輸人不輸陣的關係。

事實上,創業還是有很生硬的現實面,競爭在所難免,同產業內一定有巨獸般的對手,但很多團隊往往一副初生之犢不畏虎的模樣,我總說那是因為你們沒遇過真的老虎,遇過一次你就知道厲害。所以我通常建議,新創的事業團隊應該回歸務實的層面去分析,在這樣的競賽中你該怎麼生存下來,如何撐下去。

方法說起來一點都不神奇,小螞蟻的第一個生存之道是:「集中資源」

舉例來說,每次聽創業團隊簡報的時候,我都佩服團隊怎麼可以想出這麼多花招。問一句公司怎麼賺錢?團隊可以講的天花亂墜,仿佛營收來源有無限多種可能,在各方面都能賺得到錢,說話時帶著十足的自信,但我卻看到一戳就破的紙老虎架構。

更有趣的是,當團隊說了3種營收來源,如果底下的評審或投資人說,那你們或許還可以怎樣怎樣賺錢的時候,多數團隊的反應會是「有有有,我們正朝著您說的方向去做」,再不就是「這主意不錯,我們之前就有類似的概念」。

聽到這種回答,總是讓人哭笑不得。

無論是理論或實務來看,利之所在,乃風險與成本之所在,你列舉出10種營收來源,這代表你會有數種成本結構與數種風險,如果你是大公司有大筆資源那我還可以理解,但對一個沒資源的小團隊說要在這些方面都能賺到錢,你如果不是欺騙自己,再不就是對事業的經營太樂觀,或者只是在對話中敷衍投資人而已。

如果你不能專注的集中資源,什麼都想賺,什麼都想做,你肯定搞到最後什麼都做不好,還白白浪費時間跟寶貴的資金,這樣的創業不要說成功,連生存都有很大困難。

小螞蟻的第二個生存之道是:「避實擊虛」

這觀念是從孫子兵法來的:「水之形,避高而趨下;兵之形,避實而擊虛」。創業初期,除了要專注在一兩項事情之外,你還要會「躲」。躲什麼?躲敵人的炮火,躲競爭對手的火力攻擊。他們把大量成本與資金耗費在什麼事情上,那就是他們火力的密集之處,如果你的子彈不夠打,就別去當肉靶子。

我見過一些團隊的思考很正面,態度很積極,但這種正面跟積極是不成熟的,是主觀的,是失控的。原因在於他們過度相信自己什麼都能做,卻忽略了客觀的事實,就是他們資源不夠,卻異想天開地認為他們一定可以擊垮大象。

創業以來,我從不相信宿命,我認為所有事情都有可能被改變,但這種觀念的前提是你得具備一定程度的條件,而不是帶著鋼盔、拿著弓箭就要跑去找船堅砲利的大公司挑戰,那無異是送死而已。市場不是不能改變,大公司不是永遠穩贏,而是你得有實力,然而對於一個什麼都沒有,連創業資金都還成問題的小螞蟻公司來說,你告訴我要挑戰Google、Facebook、微軟、Apple….

實在不是想澆你冷水,但你真的想太多,喔不,是想得太少:沒考慮清楚後果,沒思考過致勝的戰略,只有一股腦的熱情與衝勁,這就是失敗的開始。

最後,小螞蟻的第三招生存之道是:「快速反應」

大公司因為組織龐大並且擁有既定的SOP流程,因此對一件簡單的事情要做出反應,往往會曠日費時,而這就是小螞蟻團隊相對的優勢。

舉例來說,要不要做網站可能你一個人就可以決定,但對大公司來說,搞不好需要先蒐集個10家公司來提案,然後大家花一周開會,接著篩選出其中5家來比較,再花一周討論,最後讓3家公司報價,大家再開會決定,然後往上一關一關簽呈,最後到了高階主管蓋章,然後才開始發包。

當大公司意識到問題,思考解決方案,提出解決方案,搞不好三個月半年過去了。這不是單純官僚的原因,而是大公司只要一有動作,通常就是一大筆資源的消耗,就像大象抬起腳所需消耗的「能量」,當然比一隻小螞蟻要多得多。換言之,遇到趨勢或商機的改變,往往也是小團隊反應最快,而大公司往往會比較笨拙一些。

如果再考量到大公司內派系鬥爭,內部主管互扯後腿,部門與部門之間爭相推諉,同仁之間合作不協調,可想而知,一個決策要下來得花上多久時間。這就是小螞蟻團隊的最佳優勢,也是你應該好好把握的競爭優勢。

總之,不要害怕競爭,但也不要過度輕忽競爭帶來的殺傷力。團隊小沒關係,只要懂得集中資源、避實擊虛、快速反應,其實大象是很難踩死小螞蟻的。只要不被踩死,撐得久,撐得下去,利基市場就是你的。

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